Een akkoord met een vereniging van koffiecoöperatieven

In 2013 contacteerde Colruyt Group het Consortium van coöperatieven van koffieboeren (Cococa), met het oog op een commercieel partnership en duurzame export. Cococa was een jaar eerder opgericht, na de liberalisering van de koffiesector in Burundi. Het verenigt 33 coöperatieven, goed voor zo’n 10.000 kleine producenten van over het hele land. Door samen te werken, kunnen ze zelf instaan voor het verwijderen van de pulp en het wassen van de bessen.

Op zoek naar regelmatige koper

De samenwerking kwam er onder toezicht van de Koning Boudewijnstichting. De stichting is actief in Burundi in het kader van projecten ondersteund door Collibri Foundation, het scholingsfonds van Colruyt Group. Die stichting biedt ook technische ondersteuning aan verschillende leden van Cococa. Daarnaast ging de stichting op zoek naar vaste afnemers. Zo krijgen de koffieboeren meer financiële stabiliteit.

Kwaliteit doorstaat de test

Efico, een Belgische koffie-importeur die vertrouwd is met Burundi, controleerde de kwaliteit van de bonen en de knowhow en uitrusting van de boeren. Het zorgde er ook voor dat een staal van de bonen tot in de koffiebranderij van Colruyt Group in Ghislenghien raakte. Daar werd alles getest. Wat bleek? De kwaliteit en de smaakkenmerken zijn vergelijkbaar met die van de Burundese arabica die al jaren in de Graindor -blends gebruikt werd.

115 ton koffiebonen per jaar

Colruyt Group besloot om in zee te gaan met Cococa. Vandaag koopt de groep er 50 % van zijn Burundese koffie. Dat staat gelijk aan 115 ton of zes containers per jaar. De productieketen werd dus opgestart in samenwerking met Efico. Maar Colruyt Group wil nu vooral betrokken worden in het project: producenten ontmoeten, hun noden en verwachtingen evalueren. En uiteraard samen een duurzaam partnership uitbouwen.

Samenwerken met kleine producenten

Nog niet alle leden van Cococa gebruiken de gecertificeerde internationale normen. Die certificaten zorgen ervoor dat de producenten aandacht hebben voor duurzaamheid. Slechts zeven leden hebben het Fairtrade-label en twee zijn aan het omschakelen naar biologische landbouw. Daarom wil Colruyt Group samenwerken met de boeren en samen met hen een duurzaam ontwikkelingsproject vastleggen.

Kwaliteit van exportkoffie verder ontwikkelen

"Als we een duurzame keten ontwikkelen, hebben we aandacht voor de economische, sociale en ecologische aspecten", vertelt Philippe Toussaint, verantwoordelijke duurzaam aankopen bij Colruyt Group. "Maar het is moeilijk om alle parameters meteen aan te pakken. Momenteel leggen we de nadruk op de economische pijler. We willen dat de producenten de financiële middelen krijgen om de kwaliteit van hun exportkoffie te garanderen en verder te ontwikkelen. We kunnen hen bijvoorbeeld helpen door naar een nog betere kwaliteit van bonen te streven. Zo kunnen ze hun verkoopprijs optrekken."

Producenten ondersteunen op lange termijn

In tweede instantie ondersteunt Colruyt Group Cococa om ook de sociale en ecologische pijlers te versterken. De verdere ontwikkeling van de koffieverkoop kan dan het welzijn van de koffieboeren verbeteren. En dat met een minimale impact op het milieu. Boeiend werk, maar wel een van lange adem.

Ontdek meer visies en verhalen